终于读完《美国真相》

今天在去北校上课的地铁上终于读完了《美国真相》,从林毅夫教授在CCER公众号上推荐后开始读,前前后后断断续续花了差不多两个半月。薄薄的一本书花了这么久的原因无他——没有想象中的精彩。

斯蒂格里茨在本书的一开始便提出了9点经济理论,作为全书的理论基础:

  1. 第一,需要明确的一点是市场自身无法实现可持续性的共同繁荣。
  2. 第二,我们需要认识到一个国家财富的积累取决于两大支柱。其一是国家的生产力。其二是完善的社会组织。完善的社会组织能够增进国民之间交流互信,促进贸易往来,保障投资安全。
  3. 第三,不能将国家财富与特定某个人的财富混为一谈。
  4. 第四,经济在一个更加平等且统一的社会体制下将会运作得更好。
  5. 第五,当政府为实现共同繁荣做出规划时,必须同时兼顾市场收入的分配(也称预分配)和再分配,其中收入的再分配指的是个人在税后和转移支付之后的收入。
  6. 第六,政府的作用至关重要,因为它左右着经济和政治的“游戏规则”,经济和社会的方方面面都仰赖政府的决策,而且,政治和经济是不可分割的。
  7. 第七,自20世纪70年代初以来,美式资本主义的发展对美国社会和国民产生了消极影响。
  8. 第八,孤立主义是行不通的。在这个高度互联互通的国际环境下,美国必须要比以往更加重视经济和政治的国际关系。
  9. 第九,事实上,有一个方案可以使美国恢复经济增长,实现共同繁荣。它既可以消除实现经济增长和社会平等的阻碍(如滥用市场势力的企业),也可以恢复社会权力的平衡(如赋予员工更多议价能力)。这个方案需要政府为基础研究提供更多支持,并鼓励私人部门为社会创造财富,而不是趁机为自己牟取超额利润(即寻租)。

这九点理论并不算新鲜,在某种程度上可以作为大家的共识了。

在其后各章,斯蒂格里茨先介绍了美国面临的经济和政治困境,例如巨大的贫富差距、上层对下层的剥削、产业空心化、寡头垄断、“一美元一票”而不是“一人一票”的选举政策、“三权分立”受到挑战等。然后分别从垄断、全球化、金融自由化、新技术挑战等方面论述了这些因素是如何导致美国步入如此境地。

本书的最后给出了“药方”,斯蒂格里茨认为政府需要发挥更大的作用。主要在两个方面:一方面是政府该如何制定正确的政策,比如正确的监管政策、投资政策以及社会保障政策等;另一方面是如何让社会中的绝大多数人都过上真正的中产阶级生活。

全书看下来,新颖之处不多,老调重弹之处不少。对于一个抱有较高期望的读者来说,颇有“食之无味,弃之可惜”之感,阅读体验并不令人满意。

不过,值得一提的是,本书的后面,斯蒂格里茨三句不离特朗普。作为一篇檄文来看倒是颇为有趣——像是一套花式组合拳,摘录几句与君共赏:

然而,很少有人发现特朗普有什么值得钦佩的过人之处,他依靠自我陶醉和推卸责任的“艺术”博取众人的目光。

当美国人环顾四周时,他们会发现美国正在特朗普的带领下一头扎进黑暗的汪洋。

美国现在的情况很糟糕,但也可能会变得更糟——特朗普正在把美国拉入万劫不复的泥沼。

特朗普树立了一个值得效仿的“榜样”,以种族主义、厌女症和破坏法治为特征。

现在美国选出了一位总统,他本人就是这种新的反道德规范的典范。

《美国真相》

(本文仅代表博主个人观点。若想真正了解《美国真相》的内容,还望读者亲自阅读后再对本书做评论。)

作者: 公子小白

SOS团团员,非外星人、未来人、超能力者。。。

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